december 22, 2011

Forskere finder høretabs-gen

Share

Forskere finder høretabs-gen

Et af de gener, der har med høresansen at gøre, hedder claudin-9. Når genet muterer, kan det være årsag til arvelige høreproblemer. Det viser amerikanske undersøgelser med forsøg på mus.

Genet claudin-9 har normalt den funktion, at det producerer et protein, der beskytter nervecellerne i øret.
Der findes mindst 24 gener i claudin-familien, så claudin-9 er en del af et større kompleks.

Hvis claudin-9 muterer, er det ikke længere i stand til at producere det særlige protein, og det betyder en ophoben af kalium i det indre øre, hvilket kan ødelægge nervecellerne.

Ved at lave forsøg på døve mus, har forskere ved Kansas State University i USA fundet frem til defekten i claudin-9 som årsag til høretab.

Mus bliver brugt som forsøgsdyr, fordi genetikken i høreorganerne hos mus og mennesker minder meget om hinanden.

Forskerne er nu begyndt at screene mennesker med høretab for at undersøge, hvor hyppigt mutationen i claudin-9 optræder. Forventningen er, at den vil være til stede i en række tilfælde af arveligt høretab.

Kilde: www.hear-it.org